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« Pour le ratissage de mes phrases, j’emploierai forcément la méthode naturelle, en rétrogradant jusque chez les sauvages, afin qu’ils me donnent des leçons. Gentlemen simples et majestueux, leur bouche gracieuse ennoblit tout ce qui découle de leurs lèvres tatouées. » (VI, 2

Roman Jacobson, à la fin des ses Essais de linguistique générale, rappelle une anecdote qui éclaire cette vision du sauvage comme modèle du poète. Un missionnaire en Afrique reproche aux indigènes leur nudité. « Et toi-même, disent-ils en montrant sa figure, n’est-tu pas nu quelque part ? » – « Bien sûr, admet l’homme en blanc, mais c’est là mon visage. » – « Eh bien, rétorquent-ils, chez nous c’est partout le visage. » De même, en poésie

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