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DC 11. Héros de la *tragédie homonyme d’Alexandre *Dumas, dont la première eut lieu à la Comédie française le 26 décembre 1837. On y voit un jeune Gaulois accepter d’attenter aux jours de l’empereur romain libertin qui lui a ravi son amante. Messaline y fait pendant à la jeune Stella, rôle où Ida Ferrier, maîtresse de Dumas, se ridiculisa. Il n’y eut guère que *Gautier pour louer la pièce en faveur de son *intention : « Caligula est la seule œuvre poétique et consciencieuse qui ait paru en 1837 ; écrire six grands actes en vers nous semble une action héroïque par le temps qui court. » La même année 1837, Alexandre Dumas avait donné son premier roman, Acté, situé sous Néron. Caligula (12-41) reste avec Néron et Héliogabale l’une des personnifications théâtrales les plus impérieuses de la *cruauté.

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